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Ordre du Saint-Sépulcre de Jérusalem

 

L’Ordre Equestre du Saint Sépulcre de Jérusalem est une association internationale de fidèles placée sous la protection du Saint-Siège. Le pape Benoît XVI, en août 2011, a nommé Mgr Edwin O’Brien, pro-grand maître, en remplacement de S.Em. le Cardinal John Patrick Foley. Il est assisté par le Gouverneur Général, S.Ex. le Comte Agostino Borromeo, et les membres du Grand Magistère. Sa Béatitude Mgr Fouad Twal, Patriarche Latin de Jérusalem, en est le Grand Prieur. Il est doté de la personnalité juridique canonique. Il est reconnu en France par la Grande Chancellerie de la Légion d’Honneur.

La mission de l’Ordre, confiée par le bienheureux Pie IX est de soutenir les œuvres et les institutions cultuelles, caritatives, culturelles et sociales de l’Église catholique en Terre Sainte et particulièrement celles qui relèvent du Patriarcat latin de Jérusalem. La structure juridique en France s’appuie sur une Association des membres de la lieutenance pour la France de l’Ordre équestre du Saint-Sépulcre de Jérusalem, association d’intérêt général. La mission de l’Association des Œuvres est le soutien des œuvres catholiques en Terre Sainte notamment en matière d’enseignement du français.

Histoire de l’Ordre

Après la perte de Saint Jean d’Acre (1291), les Franciscains s’efforcèrent d’assurer une présence à Jérusalem ; c’est en 1333 grâce à la générosité de Robert 1er d’Anjou, roi de Naples et de Sicile, le retour définitif des Frères Mineurs en Terre Sainte. Les premières chroniques mentionnant des adoubements au Saint Sépulcre datent de 1336. De cette époque jusqu’à la fin du 15ème siècle, les adoubements seront pratiqués par un chevalier ; puis le Pape Alexandre VI donne le pouvoir de « collation » au Custode de Terre Sainte ; ceci est confirmé par différents papes, jusqu’au 10 décembre 1847 ou ce rôle fut attribué au Patriarche latin du siège rétabli de Jérusalem. Monseigneur Guiseppe Valerga, nouveau Patriarche, fut le dernier a être adoubé par le Custode le 16 janvier 1848. L’Ordre est refondé par un bref du Pape Pie IX en janvier 1868 avec l’approbation de nouveaux statuts de l’Ordre.

Dames de l’Ordre

Le Pape Pie IX autorise en 1871 à décerner la croix de l’Ordre à une première dame, Lady Lomax. Le Bref du 3 août 1888 du Pape Léon XIII, autorise que les dames ainsi décorées soient appelées Dames du Saint Sépulcre.

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